We zijn erg blij dat Nederland vol overgave viert dat wij al honderd dagen onderweg zijn! (Waarom dat dan in het oranje moet, snappen wij ook niet echt… Het is niet onze lievelingskleur, maargoed… Nee hoor, iedereen gefeliciteerd met Bea!)

Vorige week maandag vertrokken we in alle vroegte met de taxi naar het treinstation, om te beginnen aan onze reis naar Ko Tao. Alleen hadden we iets te weinig tijd ingecalculeerd voor de afgrijselijke ochtendspits en daarbij wilde de taxichaffeur niet luisteren naar onze aanwijzingen over welke kant hij op moest (jaja, zo goed zijn we al ingeburgerd hier in Bangkok, we wijzen taxichaffeurs de weg!). Daarbij ziet Marieke er nog een beetje uit als de Klokkenluider van de Notre Dame als ze rent en was Anne de sjerpa van de reis met onze gezamelijke backpack, dus we zouden de trein gaan missen… We hadden in de metro al stiekem gehoopt op vertraging van de trein en onze gebeden werder verhoord: de trein hebben we dus nog gewoon gehaald! Good karma, of geluk? We zullen het niet weten…

Eenmaal op het eiland werden we dag en nacht door allerlei uiteenlopende figuren gevraagd voor een arsenaal aan activiteiten. Sommigen hebben we afgeslagen: duiken was nog niet aan Marieke besteed en Anne was nog steeds solidair met het team. (Okee, okee, ze had ook zo haar eigen reserveringen…) Dus we hebben het bij snorkelen gehouden! Andere hebben we aangenomen: een ladyboy show, waar een tiental tot vrouw getransformeerde mannen ons enkele uren lang hebben entertained met ABBA, Cher en Whitney Houston impressies. Aangezien ladyboys een begrip zijn in dit land, was het een must om zo’n show ooit eens bij te wonen!

Verder hadden we enigzins aparte buren bij het guesthouse waar we sliepen. Het was een Engels stelletje en een van de avonden maakten ze enorme ruzie, die wij jammergenoeg drie uur lang woord voor woord hebben kunnen volgen… Het ging er behoorlijk hard aan toe! Het vreemdste aan dit alles was dat we ze de volgende dag tijdens de lunch in een restaurantje zagen zitten en alles koek en ei leek te zijn, terwijl ze elkaar de avond ervoor toch redelijk de huid vol hadden gescholden! Ieder huisje zijn kruisje?

Na deze relaxte week gingen we terug naar het tumult van Bangkok om Nong te helpen met ‘het’ Pepsi event. Dit avondvullende programma bestond uit het vermaken van 12 internationale Human Resource managers van Pepsi. Wij kregen ieder een team onder onze hoede. Anne werd bijgestaand door Bird en Marieke door Nok-Weed en Alex (= Nok-Weed in het kwadraad!). De HR-managers moesten een soort van speurtocht doen door de stad, op zoek naar Pepsi en Coca-Cola reclames en daarna werden zij verwend met een massage, een wijnproeverij en een etentje. We zijn blij dat we Nong hiermee hebben kunnen helpen, niet alleen omdat het goed voelt iets voor haar terug te doen, maar ook omdat we weer op een paar mooie plekken zijn geweest. De wijnproeverij was bijvoorbeeld op de 22ste verdieping van een van de oudste hotels van de stad en had een enorm mooi uitzicht over Lumphini park en de skyline van Bangkok.

Dit was een mooie manier om de tijd in Bangkok af te sluiten, vanavond vertrekken we namelijk naar Laos! Anne’s zustertaken zitten er ein-de-lijk op en Marieke kan weer bijna alles (behalve rennen, maargoed, daar is het toch te warm voor!). Laos here we come!

* * * * * Summary in English * * * * *

What a coincidence: our 100th day abroad corresponds with the Dutch Queensday and president Obama’s 100th day in office. We’ll have to have our own 3-way-celebration party here…

Last Monday we left Nong’s office early in the morning for a week in the sun! Of course we weren’t quite early enough, not calculating the horrendous morning traffic of Bangkok… It might have helped if the taxidriver had followed our instructions for a shortcut, – yes, we’ve been around long enough to know those quite well by now! Unfortunately Marieke’s ‘Hunchback-of-Notre-Dame‘-limp and Anne carrying the backpack with combined luggage didn’t help to speed things up either. There was no way around it: we were going to miss that morning’s train. Or..? Some weird leap of faith must have occurred, because the train was delayed, enough to take us along! Good luck or good karma?

On Ko Tao there was plenty to do. All kinds of folk had services and items to offer, from diving courses, to bikes for rent, to ladyboy shows… that’s right. Of course the latter was one we couldn’t refuse. Ladyboys are quite an item in Thailand, you can’t go home without seeing a show. The impressions of ABBA, Cher, and Whitney Houston were quite enchanting! Another offer we couln’t refuse was a snorkeling trip around the island. The water was incredibly clear, and the fish must have gotten used to all the tourists around because they almost came close enough for us to touch them!

Something quite special at our guesthouse were our nextdoor neighbors… One night they had the biggest fight we’ve ever witnessed, I say witnessed since the walls of these bungalows aren’t too thick. Quite weird to hear two strangers going at it so fiercely! The next day we found them having a perfectly civilized lunch together, which fuelled our speculations even more. I guess relationships are like snowflakes: no two are the same…

After relaxing on Ko Tao we returned to Bangkok for our final job there: the Pepsi event. It was an evening full of activities for 12 international HR-managers of Pepsico. The both of us were assigned a team: Marieke and her fotographer Nok-Weed were leaders of the pink team, and Anne and Bird were responsible for the blue one. The managers were to have a scavenger hunt in the city: looking for signs of Pepsi and Coke. The challenge was to MMS pictures, and prove that Pepsi is the one and only in Thailand! The hunt would lead to a spa treatment, wine tasting, and luxurious dinner soon enough. It was quite fun to be a part of this! We got to visit some places we would otherwise never have seen, like the luxurious Dusit Thani hotel. Hanging out with these international managers was quite interesting as well, and we hope we were a good addition to the D-Rati team.

All in all this was a great way to conclude our time in Bangkok. Tonight we’re planning to take a bus to Laos!